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Team webmaster : Antoine GUILLAUME

Description and documentation of endangered languages


  Contact person
Antoine GUILLAUME , Francoise ROSE , Colette GRINEVALD

Scientific framework and objectives

One of the characteristics of the variety of the world’s languages is that a large majority are currently in danger of becoming extinct. Krauss calculates that 90% of the world’s languages will have disappeared by the end of the 21st century. This phenomenon will have a certain impact on the nature of the language communities which still speak these languages, on fieldwork methods and descriptive strategies to be developed in this framework, and on the nature of linguistic observations brought back from the field and the integration of these observations into linguistic debates. In a number of cases from the field, at least in Latin America, the challenge posed by documentation of these endangered languages is accompanied by requests from the community for their revitalisation, which involves pedagogical research adapted to their particular sociolinguistic situation. The objective of this research action is to contribute to thinking on the phenomenon of the rapid disappearance of a large majority of the world’s languages, and fieldwork conditions for the description and documentation of these languages, in particular concerning the large variety of speakers, data collection methods, relationships between the linguist, speakers and the community, and evaluation of language vitality levels. At the present time, these research topics are part of the project « Afrique, Amérique Latine, Langues en Danger (AALLED) ».


  Financial support
  • Major documentation project
    The documentation of Rama, a very endangered language of Nicaragua
    Hans Rausing Endangered Language Documentation Project
    2004-2008
  • Individual Postgraduate Fellowship
    Documentation of Reyesano, an almost extinct language of Bolivia
    Hans Rausing Endangered Language Documentation Project
    2004-2006
  • Field Trip Grant
    Documentation of the Ese Ejja language of the Amazonian region of Bolivia
    Hans Rausing Endangered Language Documentation Project
    2007
  • Corpus et outils de la Recherche en Sciences Humaines et Sociales
    Endangered Languages of Latin America and Africa
    Agence National de la Recherche

  Publications
  • Bert, M., 2001, "Rencontre de langues et francisation : l'exemple du Pilat", Doctorat, Sciences du Langage, Université Lumière, Lyon, 750 p.
  • Blanchon, J., Van der Veen, L., 1990, "La forge de Fougamou : deux versions en langues vernaculaires", Pholia, 5:0, pp. 49-65
  • Bodinga-bwa-Bodinga, S., Van der Veen, L., 1995, "Les proverbes evia et le monde animal. La communauté traditionnelle evia à travers ses expressions proverbiales (Gabon)", Paris, Editions L'Harmattan, 95 p., ISBN 2-7384-3931-4
  • Bodinga-bwa-Bodinga, S., Van der Veen, L., 1993, "Plantes utiles des Eviya : pharmacopée", Pholia, 8, pp. 27-66
  • Grinevald, C., 1998, "Language Endangerment in South America: A Programmatic Approach", in Endangered Languages, Grenoble, L., Whaley, L. (eds), Cambridge, Cambridge University Press, pp. 124-160
  • Grinevald, C., 1998, "Endangered languages of Bolivia: a view from the field", Linguistic Society of America - SSILA, New-York, Etats-Unis, 9 janvier 1998
  • Grinevald, C., 1998, "Endangered languages : what can we do?", Université de Copenhagen, Danemark, 18 septembre 1998
  • Grinevald, C., 1998, "Working with speakers of endangered languages", Department of Amerindian Studies, University of Copenhagen, Danemark, 18 septembre 1998
  • Grinevald, C., 1999, "Lenguas amazónicas de Bolivia", LINGUAPAX-UNESCO: Las Lenguas del Mundo, Cochabamba, Bolivie, 3 mars 1999
  • Grinevald, C., 2000, "Los lingüistas frente a las lenguas indígenas ", in As línguas amazônicas hoje, Queixalós, F., Renault-Lescure, L. (eds), Saõ Paolo, IRD MPEG Instituto Socioambiental, pp. 37-53
  • Grinevald, C., 2000, "Matching speakers, linguists and projects", Symposium on Field Relationships. SSILA (Société pour l'Etude des Langues Indigènes des Amériques). Linguistic Society of America, Chicago, Etats-Unis, 7 janvier 2000
  • Grinevald, C., 2000, "Endangered Languages of Central America", Language Endangerment, Research and Documentation: Setting Priorities for the 21st Century, Karl Arnold Akademie, Bad Godesberg, Allemagne, 14 février 2000
  • Grinevald, C., 2001, "Vitalité des langues amérindiennes des Etats-Unis", Espace culturel international Kotopo, Lyon, France, 29 janvier 2001
  • Grinevald, C., 2001, "Encounters at the brink: Linguistic Fieldwork among Speakers of Endangered Languages", in Lectures on Endangered Languages, 2, Sakiyama, O. (eds), Kyoto, Japon, ELPR Publication series C002, pp. 285-313
  • Grinevald, C., 1997, "Language Contact and Language Degeneration", in The Handbook of Sociolinguistics, Coulmas, F. (eds), Oxford, United-Kingdom, Blackwell, pp. 257-270
  • Grinevald, C., 2002, "Llengües en perill d'extinció. El cas amerindi", Cicle de conferències llengua, coneixement i creativitat Anydelesllengües, Université autonome de Barcelone, Espagne, 15 octobre 2002
  • Grinevald, C., 2003, "Speakers and documentation", Workshop on Endangered languages and language documentation, SOAS, Londres, Royaume-Uni, 1er mars 2003
  • Grinevald, C., 2002, "Linguistique et langues mayas du Guatemala", Faits de Langues, Meso-Amerique, Caraibes, Amazonie, Orphys, 1:20, pp. 17-27
  • Grinevald, C., 2003, "Typologie des systèmes de classification nominale : le défi Amazonien", Faits de Langues. Meso-Amérique, Caraibes, Amazonie. Orphys, 2:21, pp. 113-154
  • Grinevald, C., 2003, "Speakers and documentation of endangered languages", in Language Documentation and description, 11, Austin, P. (eds), Londres, ELDP SOAS, pp. 52-72
  • Grinevald, C., Seifart, F., 2004, "Noun classes in African and Amazonian Languages", Linguistic Typology , 8, pp. 34-48
  • Grinevald, C., 2004, "Meditaciones en la sombra", Wani. Revista del Caribe nicaragüense. Managua, Nicaragua, 38, pp. 34-48
  • Grinevald, C., 2004, "Les langues amérindiennes risquent de disparaître, lenguas amerindias en peligro de desaparecer, Amerindian languages in danger of extinction, llengües amerindies en peril de desaparèixer", in Voix, Voces, Voices, Forum de Barcelone, . (eds), Lunwerg editores, pp. 176-177
  • Grinevald, C., 2003, "Sustainable language documentation projects", UNESCO Intangible Cultural Heritage , Paris, 10 mars
  • Grinevald, C., 2004, "Fieldwork on an endangered language. The Rama Language Project", Université de Tromsø, 5 mars
  • Grinevald, C., 2004, "Miss Nora, rescuer of the Rama language", Université de Tromsø, Norvège, 5 mars
  • Grinevald, C., 2005, "Documentación de lenguas en peligro", III Fòrum de les Llengües Ameríndies 2005, Barcelone, 8-9 février
  • Grinevald, C., 2005, "Globalization and language endangerment: poison and antidote", The HRELP Annual Public Lecture (Hans Rausing Endangered Languages Project at SOAS), Londres, 11 fevrier
  • Grinevald, C., 2005, "Why the Tiger language and not Rama Cay Creole? Language revitalization made harder", ELAP Workshop. Language contact and variation in language documentation SOAS, Londres, 12 février
  • Grinevald, C., 2006, "Les langues amérindiennes: état des lieux", in Être Indiens dans les Amériques : Spolitations et résistance ; mobilisations ethniques et politiques du multiculturalisme, Gros, C., Strigler, M. (eds), Paris, Edition de l'Institut des Amériques et Editions de l'Institut des Hautes études de l'Amérique Latine, pp. 175-196
  • Guillaume, A., 2006, "Documentation de deux langues Amazoniennes de Bolivie : le cavineña et le reyesano", entretien filmé (2h23) conduit par E. de Pablo (FMSH-ESCoM), en ligne sur le site des Archives Audiovisuelles de la Recherche en Sciences Humaines et Sociales
  • Meunier, J.C., 2006, "Lolke Van der Veen, Linguiste. Sauveur de langue.", Presse, Expressions. Les nouvelles de Vénissieux. (Journal bi-mensuel.), n° 378, Vénissieux, 30 août 2006
  • Monatte, V., 2004, "Description phonétique de l'ese ejja", Séminaire Langues Amazoniennes, Institut des Sciences de l'Homme, octobre 2004
  • Rose, F., Guillaume, A., 2007, "Sociative causative markers in South-American languages: a possible areal feature.", Conférence annuelle de la Linguistic Society of America (LSA), session de la Society for the Study of the Indigenous Languages of the Americas (SSILA), Anaheim (Los Angeles, États-Unis), 4-7 janvier
  • Van der Veen, L., 1999, "Les Bantous eviya (Gabon-B30) : langue et société traditionnelle", HDR, Sciences du Langage, Université Lumière, Lyon, 158 p.
  • Van der Veen, L., 2001, "La propagation des tons et le statut des indices pronominaux précédant le verbe en geviya", actes de Clitiques et cliticisation, Bordeaux, Octobre 1998, Muller, C. (eds), Honoré Champion, pp. 443-457, Clitiques et cliticisation - Actes du colloque de Bordeaux, octobre 1998
  • Van der Veen, L., 2003, "The B30 Langages", in The Bantu Languages, Nurse, D., Philippson, G. (eds), Londres / New-York, Routledge, Routledge Language Family Series
  • Van der Veen, L., 2000, "Etude de la dénomination des troubles pathologiques en Afrique Centrale bantoue", proc. of 2nd World Congress of African Linguistics, Leipzig, Allemagne, 1997, 1997, Wolff , H., Gensler, O. (eds), Cologne, Rüdiger Köppe Verlag
  • Van der Veen, L., 2001, "Contribution à l'étude des langues bantoues et des peuples bantouophones : approche linguistique, approche génétique", Revue Gabonaise des Sciences du Langage, 2:0, pp. 79-94
  • Van der Veen, L., 1999, "La propagation des tons et le statut des indices pronominaux précédant le verbe en geviya (B30)", in Issues in Bantu Tonology, Blanchon, J., Creissels, D. (eds), Cologne, Rüdiger Köppe Verlag, pp. 15-36, Grammatische Analysen Afrikanischer Sprachen
  • Van der Veen, L., 1989, "Doubles réflexes dans quelques langues du groupe Okani (Gabon)", Pholia, 4, pp. 229-243
  • Van der Veen, L., 1991, "Le système tonal du ge-via (Gabon)", Pholia, 6, pp. 219-257
  • Van der Veen, L., 1992, "Le système tonal du ge-via (Gabon)", Journal of West African Languages, XXII:2, pp. 17-41
  • Van der Veen, L., 1986, "Notes en vue d'une description phonologique et morphologique de la langue pouvi (Gabon)", Mémoire de Maîtrise, Sciences du Langage, Université Lyon 2, Lyon
  • Van der Veen, L., 1987, "De l'espace vocalique et des tons en pouvi : notes descriptives", Mémoire de DEA, Sciences du Langage, Université Lyon 2, Lyon
  • Van der Veen, L., 2006, "Gabon: Language Situation", in Encyclopedia of Language and Linguistics, Brown, K. (eds), 2nd, Oxford, Elsevier, pp. 708-715
  • Van der Veen, L., 1998, "Changement linguistique et acquisition : la catégorisation nominale dans les langues du sud Gabon", Journée Bantou, Lyon, 16 octobre 1998
  • Van der Veen, L., 2010, "« Le dictionnaire » de la langue geviya au Gabon.", in Linguistique de terrain sur les langues en danger. Locuteurs et linguistes., Grinevald, C., Bert, M. (eds), Numéro special, Paris, Ophrys, pp. 387-400, Faits de Langues, Les Cahiers 35/36
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